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QUBIC es un experimento de cosmología que tiene como objetivo medir el modo B de polarización de la radiación de fondo cósmico de microondas. El fondo cósmico de microondas es la radiación remanente, reliquia del rigen del Universo, que quedó a partir del desacoplamiento de los fotones de la materia que tuvo lugar durante el Universo temprano, 380,000 años después del Big Bang. Su descubrimiento en 1964 y el descubrimiento de sus muy pequeñas anisotropías de temperatura en 1992, ambos descubrimientos celebrados por premios Nobel, se encuentran entre los principales avances científicos del siglo XX. Los estudios de estas anisotropías nos han llevado a una comprensión más profunda de la historia de nuestro Universo.

Medir con precisión la polarización de fondo cósmico de microondas es la próxima frontera emocionante. La parte lineal de la polarización se puede descomponer matemáticamente en dos componentes, los llamados modos E y B. La detección del modo B nos ofrecería una visión invaluable de lo que sucedió inmediatamente después del Big Bang; por ejemplo, nos permitiría probar las teorías de inflación que afirman que se produjo una expansión exponencial extremadamente rápida durante los primeros 10-33 segundos del Universo.

La debilidad de la señal de modo B, sin embargo, requiere experimentos aún más complejos y sensibles que los desarrollados hasta el momento para poder detectarlo. Para enfrentar este desafío, la colaboración de QUBIC ha desarrollado el innovador concepto tecnológico de interferometría bolométrica, que busca unir la sensibilidad de los detectores bolométricos con el control de efectos sistemáticos permitido por la interferometría.

QUBIC es una colaboración internacional que involucra a varias universidades y laboratorios en Francia, Italia, el Reino Unido, los Estados Unidos y Argentina. El proyecto recibió una financiación y apoyo notables de la Agencia Nacional de Investigación (ANR). Se planea integrar una demostración que incluye el crióstato del primer módulo en 2017. Este primer módulo se instalará en Alto Chorillo (Argentina) cerca del sitio de LLAMA. Se planea instalar otro módulo en la estación franco-italiana Dome C, en Antártida (Concordia).